您的当前位置:首页 > 佛门人物 > 南传名僧
  •  【马哈希西亚多尊者】

     
    二十世纪缅甸乃至上座部佛教国家中,最重要的禅师之一。
    马哈希尊者(Mahasi Sayadaw, U Sobhana Mahathera 1904-1982).尊者依据巴利《念处经》所弘传的毗婆舍那禅法,於二十世纪中叶,在缅甸政府的支持下成为缅甸境内弘扬最广的毗婆舍那传统。由於其所教导的禅修方法,可以准确、有效地安顿禅修者的身心,令禅修者进入八正道的修习,因此带动了南传上座部佛教国家修行毗婆舍那禅法的一股风潮。1954至1956年期间,南传上座部佛教於缅甸举行「第六次圣典结集」时,马哈希尊者担任相当於「第一次结集」时大迦叶尊者的「提问者」角色,以巴利语和当时担任如阿难尊者「答覆者」角色的明昆持三藏法师(1911-1992),进行佛典结集问答。马哈希尊者的过人才能与一生的弘法成就,使他列名当代佛教大师的榜上。
    时至今日,马哈希西亚多的弟子们仍致力於弘传其教导的毗婆舍那禅法,也由於他们的努力,溯自佛世的毗婆舍那禅法如今不仅广为东、西方的佛教徒所修习,并且,由於此修行方法对身心疾病具有积极正面的影响,因此也被欧美身心医学界引用为「辅助疗法」,逐渐被应用、推广於多种身、心疾病的临床治疗与预防上,例如「正念减压课程」(MBSR)以及「正念认知疗法」(MBCT)。
     
    马哈希尊者(Mahasi Sayadaw, U Sobhana Mahathera 1904-1982 。按:「尊者」是对教授禅法的法师或长老比丘的称呼)对上座部佛教教义与内观禅法有深远的影响。
    1904年他出生在上缅甸雪布的谢昆村(Seikkhun, Shwebo)。六岁时开始在村里的一所寺院学习经教,十二岁时出家为沙弥,法名为梭巴纳(Sobhana,意思是具足优雅和庄严),
    1923年11月26日,十九岁时受具足成为比丘。在二十岁时(1923年)受具足戒。
    由于他的聪颖过人与认真学法,紧接着三年,顺利通过政府举办的初、中、高三级的巴利文考试。
    1928年他到并于次年到缅甸的学问中心曼德勒(Mandalay),接受多位博学的长老的教导,继续进修三藏、注疏。
    1929年即应邀到毛淡棉(Moulmein)附近的唐渊伽寺(Taungwainggale Taik Kyaung)教导佛法。至该寺教学前后约三年。但那个时候他却极渴望实修禅法,因此,他仔细研究《大念处经》及其注
     
    马哈希 西亚多
    释,并记住其要领。
    1931年马哈希尊者和一位比丘仅携带三衣一钵云游,寻找教导实用禅法的明师。
    1932年在离毛淡棉不远的打端(Thaton),他发现一位有名的禅师明贡尊者(MingunSayadaw,U Narada),即刻在那里学习念处内观,接受密集禅修训练四个月(1932.3.11-1932.7.10)。明贡尊者的老师是替隆尊者(Thee-Lon Sayadaw)的弟子,而替隆尊者曾在雪布一带教化,他被认定是具足禅那及神通的阿罗汉,但他的内观禅法却未在雪布发扬开来。马哈希尊者在此发现替隆尊者禅法的传承是很意外及喜悦的事。
    马哈希尊者在明贡尊者座下精勤地禅修将近一年。其中有一段近四个月的期间不发一语、避免全睡,经行时都不错过观照每一个肢体的动作,那时的身心状况还是保持着极警觉及健康状态。明贡尊者:已开展了七觉支,身心疾病被排除掉了。
    在那段禅修期间,马哈希尊者已获得圆满的内观智。因唐渊伽寺住持病危,一通电报敦请他尽速回寺,他才结束禅修。在住持过世后,马哈希尊者是寺内戒腊最高的比丘,他除了帮助照料寺务之外,还教导佛法两年后,满十年戒腊,才正式接任住持之职。
    1938年,马哈尊者多回乡,住在马哈希寺(Mahasi Kyaung;Maha),当他成名之后,他的名字就以「马哈希尊者」之名被传扬开来。
    1938年,他首次教导内观禅修。起初有三个人依照他的教导努力密集禅修,各个都获得某种程度的内观智。接着有五十人参加禅修,其中也有多人获得内观智,马哈希尊者宣扬内观初步获得了成功的结果。
    1941年尊者通过当时政府新办的法师考试。
    1945年间,马哈希尊者完成巨著《毘婆舍那禅修手册》(Manual of Vipassana ),兼顾教理及实修,阐释四念处禅法。本书只有五分之一被译成英文〝Practical Insight Meditation〞(实用内观禅修)。
    1947年,缅甸总理乌努(U Nu, 1907-1995)与乌屯爵士(Sir U Thwin)在仰光创立佛教摄益协会与教法禅修中心(Sāsana Yeiktha)。1949年敦请马哈希尊者住持禅修中心。当时,马哈希尊者即代表缅甸僧团,到柬埔寨、泰国等其它上座部国
     
    缅甸第六次佛教经典集会
    家邀请当地僧团参与此次结集,并于结集时担任如同第一次结集时大迦叶长老「提问者」(Pucchaka)的角色。
    1952年,马哈希尊者即派遣两位弟子U āsabha与U Indava?sa前往泰国,建立了泰国的马哈希禅修中心。
    1954年3月,著名的德国佛教学者向智长老(?ā?aponika Thera, 1901-1994)在锡兰出版
     
    第六次结集时的马哈希 西亚多
    《佛教禅修的心要》(The Heart of Buddhist Meditation)探讨四念处的禅修,并介绍马哈希内观方法。
    1955年7月,马哈希尊者派遣以U Sujāta为首的三位弟子前往锡兰教导念处内观修行。
    1954年,缅甸佛教举行「第六次结集」。在这次结集中,马哈希尊者被委任一个重要的角色,即担任三藏经典最后的审订人之一,在审订的过程中,若遇到文法、语源和措辞用字的问题,其它人都会征询他的意见。在朗诵、审察、勘校、编辑三藏经典之后,还继续详加订正注疏部分,总共审订117册,而每册约350页,为期二年多,在1956年,亦即迎接佛历2500年,完成这历史性的任务,使新版本的藏经完成了更有可读性、明白及可查究的特色。
    1957年马哈希尊者获得政府封赠「最高大哲士」(Agga-Maha-Pandita )的荣衔,这荣衔是赠予精通巴利三藏及满二十年戒腊者,当时缅甸已有五十多人荣获荣衔。
    1982年 8月14日,马哈希尊者死于一次严重的心脏病,而前一天晚上他还向一群行者开示。
    马哈希尊者的过人才能与一生的弘法成就,使他列名当代佛教大师的榜上。